Tuesday, June 25, 2013

GEMS (Geographically Engaged Members) - Update

- by Millie Johne, Maxwell ON

Three years ago in Glimpses I read about the "GEM", Margaret Shipman.  Thanks to her, over 90 GEMs,  "geographically engaged members" in the USA and Canada, sit down at the same time every Saturday morning to read the same Steiner lecture.  "When two or more are gathered together..."

Just what I needed out here in the country miles from like-minded souls.  I joined and have benefited greatly from the incredible themes that Margaret has chosen and organized.  Last year's theme was "Man's relationship to Christ, Lucifer and Ahriman."  This year's is "Life Beyond Death and Karma."  Every month Margaret sends us a letter, keeping us on track.  She adds other Steiner lectures to supplement the study.  So if you find yourself, like me, miles from other anthroposophists, contact Margaret Shipman at:

132 N. Lucerne Blvd.
Los Angeles, CA 90004


She really is a GEM!

Click here to read the 2009 post.

Click here to read the 2010 update.

Friday, June 14, 2013

Call to Action

- by Jean Balekian

Dear Friends,

The Montreal AGM afforded us an opportunity to engage in true meetings and conversations with others. It was a time to listen with open heart to what others had to say, a time to work together in conversation groups. You will find reports describing these warmth-filled morning events in this issue of our newsletter. In the afternoon, it was a time to look back upon the past year and look ahead at the year to come.

I would like to share with you one aspect of the council’s work, something that we are required to complete by 2014 and that will determine how the Anthroposophical Society in Canada relates “officially” to Canadian society as a whole. As we became aware of the various procedural steps which lay ahead, it also became clear to us that expressing the goal of the Anthroposophical Society is something that concerns the entire membership; we share in a collaborative effort which flows from the periphery to the centre. The council is looking forward to learning what the members have to say on this matter during the coming months.

Indeed, for a year now we have been studying what will have to be done to comply with the new rules laid out by Corporations Canada, the body which oversees not-for-profit organisations. We shall  have to apply for a Certificate of Continuance and  file our bylaws with Corporations Canada. We have already begun to make the necessary administrative and accounting changes, as was explained by our treasurer when he presented our financial statements during the AGM. The final date for applying for a Certificate of Continuance is October, 2014; the bylaws must be filed during the course of following year (2015). For this work we will seek the legal expertise necessary to ensure that the Anthroposophical Society in Canada continues to be recognized as an official not-for-profit organisation in Canada.

However, this also implies filing the legal documents which define our cultural identity. Who are we and what is our goal? We find the following statement of purpose in our charter, dating from 1953:

a) to promote and foster the study of the science of Anthroposophy and the dissemination of its principles, according to the teachings of Dr.Rudolf Steiner, and thereby to promote and foster the development of human brotherhood and the moral, artistic and cultural life of humanity;
b) to enter into such trust arrangements as may be necessary or desirable to enable the use of the income and capital of such trust fund or funds as may be created by or for the Corporation for the study and propagation of the science of Anthroposophy and the more effective carrying out of the objects of the Corporation.

Upon reading these lines a question immediately comes to mind: does this statement still accurately reflect our participation in the cultural and spiritual life of the society we live in? The world has changed. There are new methods of communication and dissemination of information, new ways of entering into contact with others. What changes should be made in order to better reflect our goals? It goes without saying that any changes to our charter must be approved by the membership.

The council therefore invites all members to participate in a consultation process which will begin now and is to be completed at the 2014 AGM. Here is a brief outline of the stages of that process.  This is a provisional schedule, pending legal consultation:
2013 –June: invitation addressed to all members
-September: discussion in the various branches and groups
-October: Members’ input (thoughts, comments) will be sent by email to council
            Council will summarize the main points raised by the members
            Legal advice will be obtained
            The results will appear on the members’ website and in Glimpses
The General Anthroposophical Society in Dornach will be informed of the ongoing process
-December: Final date for members to share thoughts and comments concerning the published summary

2014     -January:  Complete the prorogation request and seek legal confirmation
             -April: Send out the final draft to all members with the invitation to the 2014 AGM
             -May: Seek members’ approval of the modifications at the AGM     
             -June to September: complete the final verifications and submit the request

Let us carry this consultation process as a seed that will develop through our conversations in our groups and branches into thoughts and comments that can be sent to council as suggestions, and from there be included in a final document to be brought back to the members themselves for approval.

                                  That good may become

                                  What we from our hearts would found

                                  What we from our heads would direct

                                  In conscious


Jean Balekian


Appel à l'action

- Jean Balekian

Chers (es) amis (es),

L’AGA qui s’est tenue à Montréal a été un moment de rencontre et d’échanges fructueux. Moment d’écoute de ce que l’autre avait à dire. Moment de travail en groupes de conversation. Vous pourrez lire le compte-rendu de mes collègues de cette matinée chaleureuse. En après-midi, c’était le moment de rétrospective de l’année écoulée et un moment de prospective de l’année à venir.

Je voudrais vous faire part d’un travail que nous aurons à mener à terme en 2014, qui concerne le lien de la Société Anthroposophique avec la société canadienne en général.  En prenant connaissance des différentes étapes, il devenait clair que les éléments qui expriment le but de la société anthroposophique appartiennent à tous les membres, une collaboration qui part de la périphérie vers le cœur. C’est avec enthousiasme que le conseil entrevoit cette année à venir.

Depuis l’an dernier, nous avons entrepris une recherche pour nous conformer aux nouvelles directives de Corporations Canada qui régit les organismes à but non- lucratif(BNL). Nous aurons à demander un Certificat de Prorogation et déposer nos statuts. Nous avons déjà commencé à apporter des changements aux niveaux administratif et comptable, ce dont notre trésorier nous a fait part lors de la présentation des états financiers. L’échéance pour la demande du certificat de prorogation est le 14 octobre 2014 et celle des statuts au courant de l’année 2015. Ce travail se fait avec l’aide légale nécessaire pour que la Société Anthroposophique au Canada demeure un organisme reconnu.

Toutefois, dans cette demande, il y a aussi la définition de notre identité culturelle : qui sommes-nous, quel est notre but? Nous trouvons la réponse dans notre charte écrite en 1953 :

a)      Promouvoir et favoriser la science de l’anthroposophie et la diffusion de ses principes selon les enseignements de Rudolf Steiner, et par là promouvoir et favoriser le développement de la fraternité humaine et la vie morale, culturelle et artistique de l’humanité.
b)    Conclure les accords nécessaires ou souhaitables pour faciliter l’utilisation des revenus et du capital de tout fonds créé par ou pour la corporation dans le but de favoriser l’étude ou la diffusion de la science de l’anthroposophie et assurer une réalisation plus efficace des objectifs de la corporation.

À la lecture de ces lignes, une première question nous vient à l’esprit : en 2013 cet énoncé reflète-t-il encore notre participation à la vie culturelle et spirituelle de notre société?  La société a changé, il y a de nouvelles formes de communication et de diffusions, de nouvelles manières d’entrer en contact avec l’autre. Quels sont les changements à apporter pour mieux exprimer notre but? Tout changement devra être approuvé par les membres.

Le conseil vous invite à un processus de réflexion qui se terminera à l’AGA 2014 à Vancouver. Voici un bref aperçu des différentes étapes du processus.  Ceci est un plan de travail provisoire qui peut changer selon les avis légaux:
2013    -Juin: Invitation aux membres
-Septembre: Réflexion dans les branches et les groupes
-Octobre: Réception par courriel de vos réflexions et commentaires.
Le conseil en fera la synthèse.
Avoir un avis légal sur le travail accompli. 
Les résultats seront publiés sur le site des membres et dans le Glimpses.
Informer La Société Anthroposophique Universelle à Dornach de notre travail en cours.
  -Décembre : Date limite pour partager vos réflexions et commentaires sur la  
                                   synthèse publiée.

2014     -Janvier:    Finir de remplir la demande de prorogation et avoir un avis légal sur la conformité.
   -Avril:        Envoi du texte final à tous les membres avec l’invitation à l’AGA 2014
-Mai:          Acceptation des changements par les membres à l’AGA.
-Juin à septembre: dernières vérifications et envoi de la demande

Nous pouvons porter cette réflexion avec nous comme une semence qui pourra se développer au fil des conversations en branches et en groupes pour se poursuivre avec le conseil et retourner aux membres,

                                  Pour qu’évolue vers le bien

                                  Ce que par nos cœurs

                                  Nous fondons,

                                  Ce que par nos têtes

                                  Nous guidons vers le but

                                  Par notre vouloir.

Jean Balekian


Letter from the General Secretary - June 2013

Dear Friends, 

The conference held in Montreal during the AGM weekend in May was an opportunity for meeting friends and sharing thoughts and experiences centred around the research theme presented by guest lecturer Dennis Klocek: The Challenge of our Social Will. The conference ended with a eurythmy presentation by a group of French-language Montreal eurythmists and performances by professional singers and musicians. I came away from the weekend with a sense of having been greatly enriched by the experience, and I express my deepest gratitude to all those involved in making the conference a success. I would like to share with you some of my personal recollections of the keynote lectures.

The Lectures
Dennis began his lectures by relating the various levels of current technology to our will forces. He described how technology as magic – meaning a force which we cannot explain – manifests through abstraction and data and is spread through media. Threatened by adverse spiritual forces, the human being can learn to activate his personal will, which is different in quality from the will in nature. He is being called upon to work to “disenchant” the elemental beings, to free them. This is the image of the Fall and of Salvation. Taking control of one’s inner images allows one to become a “magician” oneself. In the age of “manas” we are called upon to create living images in the social sphere.

Secondly, Dennis drew our attention to the fact that the thing that characterizes the human being is his personal inner activity. When we are under the influence of adrenaline we are not human. Substance dependency creates an excess of dopamine and brings about an inflammatory process in the brain. We must find a state of balance between inflammation and inhibition. The Rosicrucian path trains our thinking forces and allows us to be able to live with questions, since higher truths express themselves in paradoxes. We must learn to enter actively into the images which come to us from the sense world; entering livingly into images in order to experience the underlying human activity allows us to stimulate our social will. For example, when looking at a brick wall, we can stop to think of all the human effort that went into building it. The backwards review at the end of the day is another exercise which can be of great help in this sense. The transformation of our abstract pictures of our inner world into living images is a gift we can offer to the gods.

The General Secretaries’ meeting in Dornach, March 2013
You have perhaps read the reports of the Annual General Meeting of the General Anthroposophical Society in Anthroposophy Worldwide. Indeed, the meeting took place in an atmosphere of cordiality rarely seen in recent years. Seija Zimmermann was reconfirmed as member of the Executive Council and Joan Sleigh was elected as a new member of the Council. Virginia Sease spoke of Sergei Prokofieff’s withdrawal from the Executive Council, and explained that he will remain an honorary member.

The General Secretaries and national representatives met during the days leading up to the Annual General Meeting. The development of anthroposophy in the world was discussed. The overall number of members remains relatively stable; although a slight decline in membership has been noted in Europe, there has been an increase in membership in other parts of the world. I must mention the report given by Hans Mulder of New Zealand who has been active in various Asian countries. He informed us of the development in the areas of education, biodynamic farming and the First Class, most notably in India and Taiwan. In China, there are now a dozen schools and several hundred kindergartens.

The theme of the year
We also spoke of the theme of the year: “The I Knows Itself”. This theme is presented in connection with 100th anniversary of the laying of the Foundation Stone for the first Goetheanum on September 20, 1913. On this occasion, Rudolf Steiner spoke of the importance of spiritual work in our time as he gave the “Macrocosmic Lord’s Prayer” and, a few short weeks later, the first cycle of lectures on the “Fifth Gospel”. This theme of the “I” which recognizes itself raises many questions: Who is this “I”? Where is this “I” to be found? Which “I” is it? How can one experience one’s “I”? The relationship of the “I” to the self is not the same as the relationship of the “I” to the lower ego. The consciousness soul requires a true knowledge of one’s self. The people we meet and the decisions we are forced to make reveal aspects of our “I”. For the seal of his fourth mystery drama Rudolf chose the image of a serpent devouring itself. Consciousness is not developed without meeting obstacles along the way. Darwinism denies the spiritual aspect of the human being and goes no further than does Hamlet in his reasoning: speaking to the skull of Yorick, the King’s jester, Hamlet reflects upon the fate of human beings, lamenting the fact that we return to dust and that nothing remains after death.

We are all urged to explore this theme; Christiane Haid has given us references to help us in this work (cf. AnthroposophyWorldwide 1/2 – 13).  In this connection, two events worth mentioning will be taking place at the Goetheanum in the coming months. From the 22nd to the 28th of July the four mystery dramas will be presented as part of the conference entitled The Renewal of Rosicrucianism through the Spirit of Michael. In September, in connection with the annual Michaelmas conference (September 24th to 28th), there will be a celebration commemorating the centenary of the laying of the Foundation Stone for the first Goetheanum (September 20th).

And in closing, I would like to inform you that our colleague and council president, Jean Balekian, will be taking a temporary leave of absence for the entire fall season. Jean needs some time off to care for his health so he can join us again next year in fine form. We all send him our warmest thoughts and are anxiously looking forward to working with him again in the new year. While Jean is on leave of absence, Dorothy LeBaron will be the contact person.

Wishing you all a wonderful summer,

Arie van Ameringen,
General Secretary.

Mot du Secrétaire générale - Juin 2013

Chers amis,

Le congrès qui s’est tenu à Montréal lors de la fin de semaine de l’AGA, les 18 et 19 mai derniers, fut l’occasion de rencontres, de partage autour un thème recherche apporté par de Dennis Klocek: Le défie de notre volonté sociale.  Il s’est terminé par une présentation d’eurythmie du groupe francophone de Montréal et de musiciens et de chanteurs professionnels.  Riche en impressions et reconnaissant de tous les apports de différentes personnes, je voudrais présenter quelques réflexions à la lumière des conférences.

Les conférences
Dans un premier temps, Dennis nous a situé les différents niveaux de la technologie en lien avec la volonté.   Comment la technologie qui apparaît comme magique c.-à-d. une force qui serait quelque chose qu’on ne peut expliquer, se manifeste à travers l’abstraction, les données (data) et est récupérée par les médias.

En face des forces spirituelles qui nous menacent, l’être humain peut exprimer sa volonté personnelle qui diffère de la volonté dans la nature.  Il est appelé par son travail à permettre le « désenchantement, » à libérer les élémentaux.  C’est l’image de la chute et de la rédemption.  Quand on est en contrôle de ses images, on devient un mage.  À l’époque du manas, on est appelé à créer des images vivantes dans le domaine social.
Dans un deuxième temps, Dennis a élaboré sur ce qui caractérise un être humain : c'est son activité. Quand on est sous l'influence de l'adrénaline, on n'est pas humain. La dépendance à des substances provoque un excès de dopamine, et entraîne un processus d'inflammation dans le cerveau. Il faut trouver l'équilibre entre l'inflammation et l'inhibition. La voie rosicrucienne est d'apprendre à penser et d'être capable de vivre avec des questions. Les vérités supérieures sont exprimées en paradoxe. Les images qui viennent du monde des sens doivent ¸être vécues comme une activité. Rentrer dans les images de façon vivante pour dégager l'activité humaine sous-jacente permet de stimuler notre volonté sociale. Ainsi on peut penser à tout le travail humain qui a été, par exemple, nécessaire pour construire un mur de briques. La rétrospective de la journée est aussi un exercice qui aide dans ce sens. La transformation du monde abstrait en images vivantes est un apport qu'on peut ensuite offrir aux dieux.

La rencontre des secrétaires généraux fin mars à Dornach
Vous avez peut-être lu dans Anthroposophy World Wide, des comptes-rendus de l’assemblée générale de la Société anthroposophique universelle. En effet, l'assemblée s'est déroulée dans une atmosphère de cordialité rarement vue depuis quelques années. Séja Zimmermann a été reconfirmée comme membre du comité directeur et Joan Sleigh a été élue comme nouveau membre. Virginia Sease a souligné le retrait de Sergei Prokofief comme membre actif du Vorstand, il demeure toutefois, membre honoraire.
 Les secrétaires généraux et les représentants de différents pays se sont rencontrés au cours des jours précédents de l’assemblée.  Il y a eu un échange sur le thème du développement de l’anthroposophie dans le monde. Le nombre de membres demeure relativement stable, alors qu'il y a une légère baisse en Europe, dans le reste du monde on remarque une augmentation. Il importe de mentionner le rapport de Hans Mulder de la Nouvelle-Zélande qui intervient souvent dans différents pays de l’Asie. Il nous a fait part du développement de l’éducation, de la biodynamie et de la première classe en particulier en Inde et à Taiwan. En Chine, il ya maintenant une douzaine d'écoles et plusieurs centaines de jardins d'enfants.

Le thème de l'année
Nous avons également abordé ensemble le thème de l’année.  « Le Je se reconnaît Soi-même ».  Ce thème est présenté en lien avec la mise en terre de la Pierre de fondation pour le premier Goethéanum, le 20 septembre 1913.

Dans ce contexte, Rudolf Steiner a parlé de l’importance du travail spirituel à notre époque.  En présentant le Notre Père inversé et plus tard le cinquième Évangile.   Ce thème du ''Je se reconnaît Soi-même '' peut nous amener à poser certaines questions: Qui est ce Je ? Où est ce Je? Quel est ce Je? Quel est l'expérience que chacun fait de son Je ? Le Je et le soi-même n'entretiennent pas les mêmes rapports que le Je et le moi. L'âme de conscience demande une véritable connaissance de son Soi. Les rencontres qu'on fait, les décisions qu'on doit prendre révèlent des aspects de notre Je.  Pour le IVe drame mystère Rudolf Steiner a choisi comme sceau un serpent qui se mord la queue. La conscience ne se fait pas sans heurts. Le darwinisme renie l'aspect spirituel de l'être humain et ne va pas plus loin que le raisonnement de Hamlet devant le crâne de Yorick, le fou du roi qui en parlant fait la réflexion que nous allons tous retourner en poussière et qu'il n'y a rien d'autre après la mort.

Nous sommes invités à plonger dans ce thème. Christiane Haid nous a fourni les références pour commencer nos propres explorations.

D'ailleurs il y deux événements aux Goethéanum qui valent la peine d'être mentionnés. Du 22-28 juillet, il y aura la présentation des quatre drames mystères dans le cadre du congrès Le renouveau du rosicrucisme par l'esprit de Michael, en septembre la célébration du centenaire de la pose  la pierre de fondation ( le 20) avec le congrès de la Michaëlie ( 24-28) qui sera aussi en lien avec cette commémoration.

Avant de clore, je dois vous annoncer que notre collègue Jean Balekian président du conseil va nous fausser compagnie pendant tout l'automne prochain. Jean doit prendre soin de sa santé afin de nous revenir en pleine forme. Nous l'accompagnons avec des pensées chaleureuses de prompt rétablissement. Dorothy LeBaron sera la personne à contacter pendant l'absence de Jean Balekian.

Je vous souhaite un bel été,

Arie van Ameringen

Secrétaire général