Sunday, November 30, 2014

Council in Nova Scotia

- Judy King and Dorothy LeBaron

From October 10th to October 13th the Council and General Secretary had a wonderful opportunity to meet and work in Nova Scotia. The Council, invited by NS member Judy King with support from the local Members and Friends’ Group, were warmly welcomed in the community, and they were surprised and very excited to hear about the many initiatives taking place on the East Coast. It had been eleven years since the Council had travelled to Nova Scotia.

We had the good fortune to be hosted by Camelia Frieberg, at Watershed Farm near Bridgewater, on the South Shore of Nova Scotia. It is a beautiful farm situated in hill country, and commands a panoramic view of the surrounding forested countryside. Camelia has a large market garden in which she works with bio-dynamic methods; she has many chickens/roosters for eggs and meat, sheep and lambs for wool and meat, and a couple of beehives. There are facilities at the farm where workshops and events are held (under Pollination Project). For two years there was a regular study group meeting here to read Steiner’s Agriculture Course.

After meeting all day and evening Friday and on Saturday morning, we were treated to a field trip to Blue Rocks, Lunenburg, where geologist Duncan Keppie gave us some insight into the geological diversity in the area. He also spoke of the anthroposophically-oriented geological research he is undertaking, into the relationship of the body of the Earth to the human body.

On Saturday evening, we met with about 25 members and friends of the Society at the South Shore Waldorf School. We were grateful so many people came out on a Thanksgiving weekend. After a musical welcome and circle dance, we spent the first part of the evening hearing about the inspiring work going on in this community.

Here is a brief glimpse into some of the initiatives.

The Waldorf School is in its nineteenth year of operation, having been in its present location for thirteen years. It is in a one hundred year old schoolhouse in Blockhouse, near Lunenburg, Mahone Bay and Bridgewater. At present, there are about sixty students in kindergarten to grade eight.

The South Shore Waldorf School Association has recently purchased the property the school stands on. One of the initiatives that has enabled this is a financial borrowing/lending community, under the guidance of Jim White, Rita Landgraf and Kathryn Dumke, which has made it possible for many friends of the school to participate in financing the project. Vidar also is assisting with financing arrangements.

For six years there was a Waldorf East Conference at the school, spearheaded by Anne Greer; by popular demand it will be back again in 2015. About twenty participants take part, mostly from Nova Scotia and New Brunswick, and have also come from Maine and Newfoundland.
Hallowe’en Whispers is an initiative created by Monika Wildemann, kindergarten teacher; it is a popular public event held at the school as a young-child-friendly alternative to ‘trick or treat’; children are led on a magical mystery tour through the forest with a story theme.

The Airstream Café is an exciting initiative which was created by Ross Bunnell and Rita Landgraf for the purpose of raising funds for the school. Ross and Rita have been dedicated to serving the school in many ways since it opened its doors. Some years ago they converted an Airstream trailer into a travelling café certified for serving food in public, with excellent fair trade coffee and gourmet hot and cold food on the menu; they travel to farmers’ markets and other events May through October; all proceeds go to the school.

An Anthroposophical Foundation Studies program has been carried for the last 2 years by Judy King and Maggie Keppie. Eleven students have completed the program, which includes study, artistic work and field trips. A new foundation studies program will be started in 2015, carried by Andre Schmechel, grades Faculty Chair at the school, and Maggie Keppie.

An ‘East Coast Institute for Studies in Anthroposophy’ was established to distinguish initiatives from the Waldorf school community from independent initiatives led by local members. (Its name mirrors the West Coast Institute for Studies in Anthroposophy in British Columbia.) Under this umbrella are carried the Foundation Studies Course and the Early Childhood Education initiative now in its first year under tutelage of Carol Nasr, Maggie Keppie and Margaret Osmond.

Biodynamic Beekeepers Shirley and Klaus Langpohl, near Digby, have just received the exciting news of their Demeter certification! They hold workshops on beekeeping and have initiated a number of anthroposophical study groups and workshops in their area.

In Wolfville, Annapolis Valley, Kathleen Purdy established The Alexander Society about twenty years ago; trained in the ‘HEART’ program in Toronto, she works practically with anthroposophy to enrich the lives of individuals living with autism and other conditions.

Dorothea Schmidt has opened a clinic in Mahone Bay for therapeutic massage. 

After hearing from the initiatives, in the second part of the evening we broke into small conversation groups, to explore together the evolving ‘Purpose’ of the Society. What is our Purpose becoming, and what is it asking of us as Members of the Society? There were many lively exchanges. A few of the images that emerged were becoming a beacon, visibility, one connecting force, hands holding hands across the country, each of us as living examples showing anthroposophy in our daily lives.

The Council has carried this question of the Purpose into café conversations with members across the country during the past year and a half, in Montreal, Ottawa, Toronto, Calgary, Vancouver, and now Blockhouse, Nova Scotia. We are grateful to all those who have participated, as we now take up the task to craft the ‘Purpose’, as it will appear in the revised ASC Charter/bylaws.

After lively discussion and questions the evening concluded with a two-part a capella song beautifully sung by two members of the parent body at the School, Mary Knickle and Heather Kristenson; Mary then led us all in a lively rendition of ‘Farewell to Nova Scotia’.

On Sunday we drove to Arthur and Margaret Osmond’s house in Dartmouth (Halifax area) for a conversation with Class Members; conversation included notes taken in Montreal last July from Virginia Sease’s presentation, and questions from Nova Scotia Members about School of Spiritual Science work, requested beforehand.

School for Spiritual Science Class Lessons are offered monthly by Classholder Arthur Osmond, in Dartmouth. As well, a study group here has just started to read Sergei Prokofieff’s ‘Cycle of the Year as a Path of Initiation’.

We were graciously invited to enjoy a potluck lunch with Society Members and Friends at the Osmonds’ house. This was followed by Eurythmy led by Margaret Osmond, at a public location. Margaret has recently acquired a Bachelor of Arts degree in Eurythmy from the University of Oslo, Norway, in conjunction with Spring Valley, NY. She offers a monthly Eurythmy class, open to the public, in Dartmouth; we participated in one of these, twelve people took part. In the same location, after the Eurythmy a public talk was given by Arie van Ameringen, on Anthroposophical Meditation. It was pointed out that this was a first, as far as we know, public talk on anthroposophy in Dartmouth. About sixteen people were present.

Council Members had some meeting time on Sunday evening, and then on Monday were kindly offered the Osmonds’ home to meet in all day, before travelling back home in their different directions.

Wednesday, November 19, 2014

Claude Mainville

Jocelyne Arseneau et Denis Schneider

Chers amis de la Société anthroposophique,

Claude Mainville, membre de la Société anthroposophique au Canada et de l’Université libre, a traversé le seuil le 31 octobre à 23h55. Il était dans le coma depuis une douzaine d'heures, entouré de sa famille. >Voici quelques premiers souvenirs liés à cette amitié de fin de vie:

Claude était à la première rencontre du groupe d'études chez Éric Schneeberger à Val David.  Il a plus tard téléphoné à Jocelyne Arseneau pour savoir s'il y avait un groupe d'études; ce groupe s'est formé et Claude y a été un membre très actif, nous recevant également chez lui. Au même hiver 2013, il a présenté, au Bistro Le Baril Roulant à Val David, le film The Challenge of Rudolf Steiner. À ce moment, il connaissait déjà la maladie qui allait l'emporter.

Au printemps, dans son jardin potager à Val David, où il faisait la culture en Biodynamie depuis plusieurs années, il a  reçu Michel Florin, responsable au Goetheanum de la Section d’agriculture biodynamique. Ce dernier était invité au congrès de l'Institut Rudolf Steiner du Québec. 

Son courage face à la maladie l’amènera à se rendre à Toronto pour ses traitements en médecine anthroposophique. À l'été 2013, il a décidé de partir vers Dornach pour suivre, pendant une année, le programme d’études anglaises mis sur pied par Virginia Sease. En plus il a pu bénéficier de traitements à la Lukas Klinik

Il y aurait beaucoup à dire de Claude, cet homme engagé.

Claude Mainville

- by Jocelyne Arseneau and Denis Schneider

Dear Friends of the Anthroposophical Society,

Claude Mainville, a member of the Anthroposophical Society and the School of Spiritual Science, crossed the threshold on October 31, 2014, at 11:55 p.m.  He had been in a coma for some twelve hours, surrounded by his family. The following are some brief memories of this individual who became a friend to us during the last years of his life.

Claude attended the first gathering of the study group held at Éric Schneeberger’s residence in Val David. He subsequently contacted Jocelyne Arseneau to inquire whether other study groups existed, and then became an active member when a new group was formed, even welcoming us into his home. That same winter (2013) he organized a showing of the film The Challenge of Rudolf Steiner in the Bistro Le Baril Roulant in Val David. He was already aware at this time of the illness that would finally take his life.

That spring, he invited Michel Florin, head of the Agriculture Section at the Goetheanum, to visit his vegetable garden in Val David. Michel Florin had come to participate in the conference organized by l’Institut Rudolf Steiner du Québec. His courageous battle with his illness led him to Toronto so seek anthroposophical medical treatment, and in the summer of 2013 he decided to travel to Dornach to take the one-year course of
anthroposophical studies in English founded by Virginia Sease. While there, he was able to avail himself of treatments offered at the Lukas Klinik in Arlesheim.

There remains much to be said about Claude, a man of great dedication and commitment.

Thursday, November 6, 2014

Extraits de nos archives

- de Mark McAlister

Il est toujours intéressant d’aller fouiller dans nos archives pour redécouvrir « ce qu’on fabriquait » dans le bon vieux temps! Voici quelques exemples de mes propres articles parus dans le bulletin des membres durant les années 80 :
« Le texte imprimé permet à des communautés éparpillées d’œuvrer en commun. Le bulletin est un moyen par lequel une communauté peut trouver une identité. Et le bulletin n’est pas moins important pour ceux qui ne le lisent pas! Si, après y avoir jeté quelques coups d’œil rapides, le lecteur décide que cela ne vaut pas la peine de lire le bulletin en question, il se met par le fait même à se demander s’il vaut vraiment la peine d’être membre de cette communauté. Quel que soit le résultat de cette expérience, le bulletin a provoqué chez le lecteur un questionnement sur l’identité de sa communauté. » (Michaëlie 1981)

«  Si la tendance à ne pas envoyer d’articles pour ce bulletin se maintient, je risque de faire paraître de temps à autre de ‘l’écriture des anges’ (c.-à-d. des pages vierges)! »
- Dessin original de Debbie McAlister

« Un bulletin fait office d’atelier pour ses lecteurs et ses collaborateurs et peut ainsi se transformer en conversation. Des découvertes personnelles y sont proposées et peuvent servir de matière à réflexion pour le développement de la communauté entière. Si on lit ces trouvailles personnelles et qu’on les “entend”, alors la communauté n’est plus une simple abstraction… À présent, notre bulletin se divise en deux volets. La rubrique “Membres” capte des impressions vivantes d’une Société anthroposophique émergente. Le volet “Vocations et Professions” fournit des témoignages (même si ce n’est que sous une forme très voilée) de la rencontre avec l’Esprit du Temps… Cette configuration de notre bulletin reflète la configuration à la fois ésotérique et exotérique de notre Société. » (Pâques 1982)
« J’ai préparé ce numéro du Bulletin en utilisant un microordinateur fonctionnant avec le système CP/M et en me servant du traitement de texte Magic Wand. Après avoir rentré le texte en entier dans un fichier informatique, j’ai pu apporter des corrections et le formater électroniquement… Tout membre qui voudrait recevoir le bulletin par transmission en ligne devrait me le faire savoir, et nous pourrons en déterminer les modalités ensemble. (Les usagers de Mattel s’abstenir!!) » (Automne 1982).

Et voici un article que j’ai rédigé lors de la Michaëlie de 1983 :
L’année mondiale de la communication

<< L’Assemblée générale des Nations Unies a déclaré que cette année sera  l’Année mondiale de la communication.  Cet événement vise à attirer notre attention sur les politiques gouvernementales relatives aux communications et à développer des réseaux de communication mondiaux – surtout en ce qui concerne les pays en voie de développement – destinés à éliminer l’isolement de ces pays de la communauté nationale et internationale. >>

Cet énoncé, paru dans le numéro de mars 1983 du Bulletin de Recherche et Développement, publié par Science et Technologie Canada, est audacieux. L’auteur semble croire que la technologie peut apporter des solutions à des problèmes humains. Par le présent article, je prétends offrir un bref survol des techniques de la communication et attirer l’attention autant sur ses contributions que sur ses limites. Je ne me considère pas du tout un spécialiste en matière de technologie, mais mon travail quotidien de rédacteur technique m’a appris à considérer de tels énoncés comme étant affreusement unilatéraux.

Diffusion radiotélévisée : Il est évident tout d’abord que les appareils de diffusion radiotélévisée permettent la communication dans un seul sens. Un signal audio ou vidéo peut être diffusé sur un vaste territoire; l’usager peut changer de canal, mais ne peut pas répondre directement au diffuseur. Et de toute façon, rien ne garantit que le diffuseur soit encore « là ». (Il a pu avoir enregistré l’émission des semaines à l’avance et être lui-même en vacances.) Il est vrai que les appareils de diffusion ont apporté une contribution importante – et sous bien des aspects bénéfique – à notre culture. Un « auteur » n’est plus obligé de se limiter à produire un texte imprimé, par exemple. Mais nous avons pris l’habitude d’utiliser ces appareils sans y faire attention et nous ne les utilisons pas correctement.

Un exemple pourra illustrer combien la chose peut devenir problématique. Faites un effort pour essayer d’identifier l’ensemble des intentions derrière n’importe quelle émission de télévision. Il y aura certainement quelque part un auteur ou une équipe d’auteurs dont le seul but est de nous amuser, ou peut-être de nous communiquer des informations. Mais il y a d’autres agents qui ont une influence sur le contenu. Les commanditaires (tels les propagandistes du tiers monde) ont appris à manipuler les téléspectateurs, mais dans des buts fort différents. Quels sont les « messages » que vous allez laisser pénétrer dans la vie de votre âme?

De personne à personne : Plusieurs citoyens assez fortunés refusent d’acheter des postes de télévision, mais combien d’entre eux peuvent se passer du téléphone (à moins d’avoir à leur disposition un majordome pour filtrer les appels indésirables!)?  La communication instantanée qui se fait à travers des distances considérables présente des avantages incontestables – mais ne rend pas pour autant les relations humaines plus faciles. Les récents pourparlers en vue d’améliorer les lignes téléphoniques entre Reagan et Andropov sont souhaitables, mais ne donnent pas pour autant matière à réjouissance.

Ce qu’il faut tenir présent à l’esprit, c’est le fait que c’est dans la sphère de l’âme que nous vivons véritablement les uns avec les autres. Nous croyons sans difficulté que le seul lien que nous ayons avec l’ami au bout du fil est le fil lui-même. (Mais ceci n’est pas toujours le cas. La communication est fréquemment brisée, à chaque pause entre les mots, pour permettre au canal de passer une autre transmission.)

Information : Nous vivons actuellement dans la troisième ère de la technologie des communications, que je nomme « communications multilatérales ». On commence à annoncer partout l’aube d’une nouvelle ère, tout à fait merveilleuse, qui s’appelle « l’ère de la technologie ». Les ordinateurs peuvent maintenant servir à emmagasiner des données et à les transmettre d’un individu à un autre, d’un commerce à un autre, ou même d’une culture à une autre – permettant ainsi aux communications de franchir bien des barrières.

Les avis sont radicalement partagés sur la question de savoir quel sera le dispositif clé pour effectuer la transition à cette nouvelle ère. (Votre propre avis sur cette question pourrait dépendre de comment vous avez investi votre argent!) Les trois acteurs principaux sont les fabricants d’ordinateurs, les concepteurs de logiciels, et les fabricants du modeste « commutateur par paquets » qui permet à des appareils disparates de « parler » les uns avec les autres.

Pouvons-nous tirer profit de cet échange de données à la grandeur de la planète sans souffrir la perte de notre âme et de notre cœur? Nous accumulons et distribuons d’énormes quantités de données, mais toute cette publication fiévreuse ne suffira pas à « éliminer l’isolement ». Il nous faut renouveler les concepts d’« auteur » et de « lecteur » et favoriser l’esprit même de la communication, ce qui sera certes un défi de taille pour quiconque se soucie de la qualité de la parole, mais un défi encore plus grand pour les rédacteurs!

Que signifie « communication »? Votre réponse dépendra de votre idée de ce qu’est un être humain.

Un grand nombre de penseurs de renom voient l’être humain comme étant une machine de traitement de données, une machine sophistiquée à laquelle on peut apporter des améliorations. Des logiciels peuvent être conçus pour « incarner » les idées les plus perfectionnées et poser les bases d’une société améliorée. Est-ce que cette idée est réaliste ou non? Quoi qu’il en soit, il n’en est pas moins vrai que de plus en plus de gens adoptent, en partie inconsciemment, une conception « électronique » de l’homme. Dans ce cas, la communication signifie : établir le contact, échanger des signaux, mettre fin au contact. La conversation est impossible, et on a recours, pour garder les canaux ouverts, à du marchandage, au compromis et à des gestes de conciliation.

Si l’on considère par contre que l’homme est un être de nature spirituelle, la communication est toute autre chose. On écoute. Cette activité d’écoute est décrite dans les lettres de Rudolf Steiner aux membres (dans le volume Les Lignes directrices de l’Anthroposophie, Éditions Novalis).

Tuesday, November 4, 2014

From the Archives

- By Mark McAlister

It is always interesting to delve into the archives and see what one was "up to" in the good old days.  Here are some sample excerpts from my editorials in the newsletters during the '80s:

"The printed word is a means whereby scattered communities can work together.  The newsletter is a form in which a community finds its identity.  The newsletter is no less important for those members who do not read it.  If, after a few cursory glances, they decide it is not worth reading, they in fact start wondering whether it is worth it to be a member of this community at all.  Whatever the outcome, the newsletter has prompted them to contemplate the identity of the community." (Michaelmas 1981)

"I may from time to time publish Angelscript [blank pages] if contributions fail to materialize."

- Original art by Debbie McAlister

"Any newsletter is a workshop for its readers and contributors - a raised conversation.  Personal discoveries are proposed as motifs for community development.  If these motifs are read and heard, the community ceases to be an abstraction...At present, our newsletter is divided into two main sections.  The Membership section captures life impressions of the emerging Anthroposophical Society.  The Vocations and Professions section is a chronicle of encounters (however veiled) with the Spirit of the Time...The form of our newsletter is in keeping with the esoteric/ exoteric form of the Society."  (Easter 1982)

"I prepared this issue of the newsletter on a CP/M- based micro-computer, using the Magic Wand word-processing system.  After typing all the text into a computer file, I was able to make revisions and set the format electronically...Any member who would like to receive his newsletters via on-line transmission should let me know and we'll talk protocol.  (If you are a Mattel user, forget it!) "  (Autumn 1982)

And, here is an article I wrote at Michaelmas 1983:

World Communication Year

"This is World Communication Year, as proclaimed by the United Nations General Assembly.  The event is intended to focus attention on government communications policies, and to develop world-wide communications networks - particularly in developing countries - that will eliminate isolation from the national and international community." 

This quote, from an article in the March 1983 Research and Development Bulletin, published by Supply and Services Canada, makes a bold claim.  The author feels that technology can be applied to solve human problems.  In this article, I will make a brief survey of communications technology, and discuss some of its contributions and limitations.  I am in no way a technical expert, but my daily work as a technical writer has shown me that statements such as the one above are dreadfully one-sided.  

Broadcasting.  Let's first look at broadcasting devices: radio and television.  These provide a way for one-way communication.  An audio or video signal can be broadcast over a large area.  The receiver (usually) can change the channel or switch off the set, but he cannot respond directly to the sender.  In any event, there is no guarantee that the sender is still "there".  (He may have taped the program weeks ago, and now be on holiday.)  Broadcasting devices have made an important - and in some ways wonderful - contribution to our culture.  "Authors" are no longer confined to the printed text, for instance.  But we now take these devices for granted (or ignore them,), and fail to use them correctly.  

I will give one example to show how difficult this is.  Take any television program, and try to identify the set of intentions behind it.  Doubtless, you will somewhere find an author or writing team, whose sole intention is to entertain, or perhaps to inform.  But several other players are in the act.  Advertisers (like propagandists in the Third World) have learned to manipulate television audiences, with quite different intentions.  Which "messages" will you take into your soul life?

Person-to-Person.  Many wealthy citizens still decline to purchase television sets, but few try to get along without telephones.(unless they have a butler to screen unwanted calls.)  Instantaneous two-way communication across a great distance is of obvious benefit, but it doesn't make human relationships any easier.  Recent proposals to improve the lines between the phones on Andropov's and Reagan's desks are welcome, but are not in themselves a call for rejoicing.

The point to bear in mind is that we live together in the soul sphere.  We are easily convinced that our only connection with a friend on the telephone is the wire.  (Even this is not always so. The connection is frequently broken each time the words stop, so that the channel can be used for a different transmission.)

Information.  We are now in the third stage of communications technology, which I shall define as multilateral communication.  Claims have been voiced widely that a new and wonderful "information age" is dawning.  Computers can be used efficiently to store information, and transmit it between individuals, businesses, or even cultures, thereby helping to break down barriers to communication,

There is heated argument over what they key device for bring about this new age will be.  (Your own argument may depend on where your money is invested.)  Three main contenders are computer manufacturers, the software designers, and the manufacturers of the humble "packet-switch" which enables different families of devices to "talk" to one another.

Can we benefit from this global data-sharing, without losing our heart and soul?  We are accumulating and distributing great amounts of information, but all this hectic publishing does not by itself "eliminate isolation." It is necessary to renew the concepts of "author" and "reader," and to foster the spirit of communication.  This is a challenge to anyone concerned about the word, and above all a challenge for editors!

What is communication?  Your answer will depend on your view of the human being.  

Many leading thinkers now view the human being as a sophisticated information-processing machine - - which can be improved upon.  Software programs can be designed to "incarnate" the best ideas, and lay the foundations for an improved society.  This may or may not be realistic.  The fact is, however, that more and more people are adopting, in partial consciousness, an electronic image of man.  Communication then consists of making contact, exchanging signals and breaking contact.  Conversation is not possible, and you try to keep the channels open through bargaining, compromise and conciliatory gestures.  

If you view man as a spiritual being, communication is something different.  You listen.  This activity is described clearly in Rudolf Steiner's letters, The Life, Nature and Cultivation of Anthroposophy.