Tuesday, November 24, 2015

Des bougies pour l’avent Par Reg Down

L’avent :
Une bougie s’est allumée et songeait
sur sa couronne de verdure
à mesure que les feuilles de chêne se fanent
et s’étiolent
sur l’âtre de pierres.

L’avent :
la lumière blanche se dédouble
pendant qu’un triste vent souffle
et que la rivière creuse de son métal sombre
le sol amer.

L’avent :
la Trinité parle avec une voix de flammes
il ne reste que l’Un –
au-dessus de ma tête
la grive et le merle
foncent avec leurs ailes assoiffées
sur le pain partagé.

L’avent :
quatre bougies brûlent mon âme
le Christ Lui-même est proche
la pâle colombe
vient vers moi, portée par le vent.

Le paysage hivernal
qui envoie ses durs grêlons
fouette le chêne et le frêne
- la terre est maussade-
le gland repose
dans sa coupe.

Candles for Advent Reg Down

one candle lit and wondered
on its greeny wreath
as oak leaves wither
and waste themselves
upon the stony mantle.

the white light twains
as an ill wind blows
and the river drives its dark metal
over the bitter land.

the Trinity speaks in flames
only the One remains —
above my head
thrush and blackbird
flock their thirsty wings
to the broken bread.

Four candles sear my soul
Christ himself is near
as the pale dove
rides the wind.

The winterlands
hard with hail
scourge the oak and ash
— the earth broods —
the acorn rests
within its grail.

Encountering our Humanity – Ottawa, summer 2016 - Interview by Michel Dongois

A major conference entitled Encountering our Humanity: From Knowledge to Conscious Action will be held in Ottawa from August 7th to 14th, 2016. This conference is the initiative of Arie van Ameringen, General Secretary of the Anthroposophical Society in Canada. The following is an interview given by him.

According to you, the conference has a threefold objective. Could you please elaborate?
First of all, this event is an attempt to tighten what have become the rather loose connections between the Anthroposophical Society and the various initiatives inspired by anthroposophy. Secondly, we shall underline what anthroposophy has accomplished in its nearly one hundred years of existence. And finally, and most importantly, we shall explore how we can prepare for the future. How can the anthroposophical (universal human) impulse be experienced and put into practice in daily life? Can we find through our work together answers that traditional ways of thinking can no longer supply? How can we bring a humanizing (spiritual) quality to the various fields of daily activity?
These questions are fundamental if human evolution is to lead to a renewed connection with the spiritual world. The ability to enter so deeply into the soul of another human being that I actually suffer his or her pain – this is a quality belonging to the future sixth epoch; and yet I can already begin to prepare myself for this eventuality by cultivating a rich inner life. If I am able to transform myself, I shall be better equipped to help another human being – to begin with by simply learning to accept that being as he or she is. Rudolf Steiner refers to this in the 4th and 5th lectures of his cycle From Symptom to Reality in Modern History (G. A. 185), stating that in our age of the consciousness soul, life must become penetrated through and through with ideas that have their origin in the spiritual world.  

What does our Michaelic era demand of us?
That we move from knowledge into the realm of conscious activity! Information about anthroposophy is widely available today, and as anthroposophists we have certainly quoted Steiner profusely during the course of the 20th century! Now that we have amassed this wisdom, what do we do with this legacy? We must do more than merely remain content with the knowing; this means that we must experiment with anthroposophy in our lives and see how it can inspire us in our deeds. Here, we enter into the “how,” and this always carries with it the danger inherent to the “how,” that of acting according to prescribed formulas. For example, if I choose to work as a Waldorf teacher or an anthroposophical doctor, I must ask myself whether I have really made the necessary effort to connect with the living source of anthroposophy – or whether I am merely a technician applying a prescribed methodology. Is my activity still relevant and does it respond to the needs of our epoch?

We must bring anthroposophy into a new phase, a phase of conscious activity. Act with discernment and sensitivity, and you will soon see whether or not your deed was morally just – and you may then have to make adjustments as you go along, being aware that you are bound to the consequences of the deeds you perform. This means finding the morally right path through heart-connected thinking rather than by responding to outer imperatives. Extensive examples of this are to be found in The Philosophy of Freedom. And the exercises contained in the Foundation Stone Meditation can also be of great help in this sense.

You also have stated that the Ottawa conference is one in a series of events. Could you be more specific?
Yes, things are coming together in a time-space convergence. As far as space is concerned, let us consider the actual location. Ottawa is the capital city of a country that is officially bilingual; and historically, Ottawa is a meeting point on the North American continent. For centuries First Nations Peoples have held a small island in the Ottawa River to be a sacred meeting place. And the city itself is the result of a compromise directly connected with the history of Canada – a capital situated midway between Montreal, the French city, and Toronto, the English city. Something of the intellectual soul is still living in North America due to the French influence.  The very history of Ottawa, with its diversity of influences, seems to point towards the possibility of building a community of the future.

And as far as convergence in time is concerned: 2016 will mark the 400th anniversary of Shakespeare’s death, the writer whose plays most vividly depict the multiple facets of the human being. The year will also see Goethe’s Faust performed at the Goetheanum (where the Michaelmas conference will be held as well): Faust – contemporary man’s confrontation with evil.  All of this prompts us to strengthen (within ourselves and also with the help of others) the “awareness of our humanity,” the unique contribution anthroposophy brings to the world and to evolution.

The North American anthroposophical conference Encountering our Humanity will be held at the Cité collégiale in Ottawa from August 7th to 14th, 2016. The event has been planned to correspond with the rhythm of the week: Sunday, words of welcome and opening lecture; Monday, biography and karma; Tuesday, pedagogy; Wednesday, medicine; Thursday, our earth and the sciences; Friday, the arts and architecture; Saturday, community building; Sunday, religion, spirituality, meditation. Woven throughout the week there will be, among other activities, study relating to the General Anthroposophical Section and artistic workshops.  

Six members of the leadership at the Goetheanum will be featured among the keynote speakers: Bodo von Plato, Paul McKay, Seija Zimmermann, Constanza Kaliks, Joan Sleigh and Marianne Schubert. There will also be several contributors from North America including Kenneth McAlister, Regine Kurek, Michael Schmidt, Irene François, Duncan Keppie, Bert Chase, Jonah Evans, Nathaniel Williams, Arie van Ameringen, and Douglas Cardinal.
  In addition to the main activities scheduled for each day, space will be allotted for individuals wishing to present the results of their personal research, based on their work with a fundamental question or on their involvement in a field of activity or initiative connected with the conference theme (please contact John Bach at jbbach@yahoo.ca.)  It is our hope that the Youth Section will also be able to meet during the week.

The conference web site is slated to be functional by the beginning of December of this year at:
encounteringourhumanity.ca alarencontredenotrehumanité.ca

À la rencontre de notre humanité – Ottawa, été 2016 - Propos recueillis par Michel Dongois

Le congrès À la rencontre de notre humanité : De la connaissance à l’action consciente se déroulera à Ottawa, du 7 au 14 août 2016. Entretien avec Arie van Ameringen, secrétaire général de la Société anthroposophique au Canada, qui en est l’idéateur.

Le congrès a un triple objectif, selon vous. Lesquels?

D’abord resserrer des liens plutôt distendus entre la Société anthroposophique et les diverses initiatives. Puis constater l’accomplissement de près d’un siècle d’anthroposophie; enfin et surtout, préparer l’avenir. Comment vivre l’impulsion anthroposophique dans la vie pratique? Peut-on découvrir ensemble des réponses que ne fournit plus la tradition? Comment humaniser (spiritualiser) nos domaines de travail quotidien ?

Ces questions participent au travail de l’évolution de l’être humain en vue d’entrer en relation avec le monde spirituel. La capacité de rejoindre l’autre jusque dans sa souffrance appartient certes à la 6e époque, mais en cultivant une vie intérieure riche, je peux déjà m’y préparer.  Si je me transforme moi-même, je peux mieux aider l’autre, en commençant par l’accepter comme il est. Rudolf Steiner en parle dans les conférences IV et V du cycle Du symptôme à la réalité dans l’histoire moderne. (GA 185). Il y mentionne qu’à l’époque de l’âme de conscience, toute la vie doit être imprégnée des idées qui émanent uniquement du monde spirituel.

Qu’exige l’époque michaélique qui est la nôtre?

Le passage de la connaissance à l’action consciente. L’information sur l’anthroposophie est disponible partout, et on sait que nous, anthroposophes, avons abondamment cité Steiner au 20e siècle! Maintenant que nous avons le savoir, que fait-on de cet héritage? Il ne s’agit pas de rester dans le contenu, mais d’expérimenter l’anthroposophie, pour voir comment elle inspire nos actes. Là, nous sommes dans le comment, avec le piège inhérent au comment, qui consiste à tomber dans la recette. Je suis professeur Waldorf ou médecin anthroposophe, par exemple. Ai-je pris soin de cultiver le lien avec l’inspiration première de l’anthroposophie ou suis-je dans la technique, dans l’application d’une recette? Mon action répond-elle encore aux besoins de notre époque?

Nous devons faire entrer l’anthroposophie dans une phase nouvelle, celle de l’action consciente. Agis avec discernement, et tu verras toi-même si ton geste est moral, quitte à corriger le tir en cours de route, en travaillant sur les conséquences des actes auxquels tu te seras lié. Il s’agit de trouver ainsi la moralité par sa pensée liée au cœur, et non plus à partir de directives extérieures. On en trouve d’amples explications dans La philosophie de la liberté. Les exercices proposés dans la Pierre de Fondation nous aident également dans ce sens.

Le congrès d’Ottawa s’insère aussi, selon vous, dans une suite d’événements. Pouvez-vous préciser?
Oui, il y a une convergence dans l’espace et le temps. Dans l’espace d’abord. Capitale d’un pays officiellement bilingue, Ottawa est historiquement un lieu de rencontre en Amérique du Nord. D’abord pour les Premières nations, qui ont instauré sur une petite île un lieu de rassemblement sacré depuis des siècles. La cité est aussi un compromis lié à l’histoire du Canada, capitale médiatrice entre Montréal, la française, et Toronto, l’anglaise. Quelque chose de l’âme d’entendement survit en Amérique du Nord avec le fait français. De par son histoire, Ottawa nous exhorte à bâtir la communauté future en intégrant la diversité des apports.

Convergence dans le temps ensuite. L’année 2016 est celle du 400e anniversaire de la mort de Shakespeare, qui a mis en scène les multiples facettes de l’être humain. Celle aussi de la présentation du Faust au Goethéanum, là où se tiendra également le congrès de la Michaëlie. Faust, ou l’être humain contemporain dans sa confrontation au mal.  Tout cela nous incite à renforcer, seuls et avec les autres, la « conscience de notre humanité», qui est l’apport unique de l’anthroposophie au monde et à son évolution.

Le congrès anthroposophique nord-américain À la rencontre de notre humanité se déroulera à la Cité collégiale d’Ottawa, du 7 au 14 août 2016. L’événement est conçu selon le rythme de la semaine : lundi (biographie et karma); mardi (pédagogie); mercredi (médecine); jeudi (la terre et les sciences); vendredi (les arts, l’architecture); samedi (comment édifier la communauté); dimanche (religion, spiritualité, méditation), avec, en filigrane, les études relatives à la section d’anthroposophie générale, des ateliers artistiques, etc.

Six responsables du Goethéanum - Bodo Von Plato, Paul McKay, Seija Zimmermann, Constanza Kaliks, Joan Sleigh et Marianne Schubert - comptent parmi les conférenciers-clefs. Il y aura également plusieurs apports de personnes venant de l’Amérique du Nord. En plus des activités communes de chaque jour, celles et ceux qui le veulent pourront présenter le fruit de leurs recherches personnelles, à partir d’une question qui concerne un domaine de travail ou une initiative en lien avec un thème du congrès (contacter John Bach, jbbach@yahoo.ca). Les jeunes vont aussi vivre leur propre rencontre pendant cet événement.

Adresse du site web du congrès, en ligne à partir du début octobre :
encounteringourhumanity.ca alarencontredenotrehumanité.ca