Thursday, September 12, 2013

Letter from the General Secretary

- Arie van Ameringen

Dear Friends,

Although the summer season is the time of the year when the human soul can take advantage of nature and sunlight to regain the strength necessary to withstand the winter months, many of us were deeply affected by the tragedy which occurred in Lac Megantic in Quebec and by the devastating upheavals in the Middle East.

In this second case, we look bewilderingly and with great sadness at the motivations of the opposing sides in this conflict and the suffering of so many innocent people. Any true understanding of this situation is made all the more difficult by the fact that the opposing forces are staunchly polarized. The question of who is on the side of good and who is on the side of evil cannot be determined with any degree of certainty.

Meditation World Wide
My wife and I were invited to participate in the gathering of the international movement Meditation World Wide. This initiative has been active for seven years now, having been born out of a need to provide a forum for the research being done into meditation according to anthroposophy in various countries throughout the world.

During three days, from July 4th to July 6th, participants from North America and Europe had the opportunity to share their research and their questions and explore the possibilities for the future of this initiative. It is to be hoped that this process will bear fruit so that meditation work can become increasingly more known and experienced throughout the world.

At the end of July a conference organized by Olga Kornienko and entitled: The Urals: the Border, the Crossroads and the meeting, was held in Ekaterinburg, Russia. The Ural mountain range, which stretches from north to south, marks the separation between Europe and Asia. Ekaterinburg is an important industrial center and has had its share of historical upheavals. Indeed, it is in this city that the 1918 assassination of the Tsar and his family occurred. Noted for its rich mineral deposits, the town has long been a center for the armaments industry. This region finds itself torn between the impulses of the consciousness soul and those of the shamanistic traditions still practiced in Siberia.

The conference gave the participants the opportunity to delve into questions linked to the geographical, cultural and spiritual aspects of this region. But as we went deeper into the implications of this theme it became less specific to the geographical location and more universal in nature. The conversation broadened to include questions of the nature of human life, both physical and spiritual, and the threshold experiences we all encounter as human beings living in our period in time. The Saint Petersburg eurythmy troupe highlighted the traditional stories and legends of the region as well as several deeply spiritual aspects of the Russian language.

Building a spiritual community
During the Ekaterinburg conference I gave a presentation entitled Building a Spiritual Community: Where Time and Space meet. Here are some of the points I touched on in my talk. (This research is ongoing and I shall develop it further on another occasion.)

During this conference the various aspects of the human being were explored in in the context of the question: how is who I am affected by the place I live and the time in which I live? Indeed, for each epoch human tasks are different. In this time of the consciousness soul the human “I” has taken on new strength and the forms long established by tradition must be transformed by the activity of the “I”. Modern science has forgotten the human being’s spiritual origin, and anthroposophy seeks to lead us to understand just this, that the human being is a spiritual entity. It is the “I” that creates its own karma through its suffering.  (See Rudolf Steiner: The Whitsun Festival. Its Place in the Study of Karma, Lecture of June 4, 1924, Dornach, GA 236.)

The relationship between the various elements of the human being and the “I” are what allows us to understand the essence of karma. The physical body is related to the earth, the etheric body to the cosmic ether and the astral body to the astrality in the cosmos. By becoming aware of the manner in which the “I” manifests itself in the cosmos we understand that the “I” is always a repetition of past lives on earth. The “I” moulds its karma in the realm of the hierarchies in the life between death and a new birth. To be able to follow the “I” through its successive lives and deaths we cannot remain in space (the earthly domain). No two successive earth existences can occupy the same space. We move from the realm of space into the stream of time (the eternal). On earth, time is always calculated by spatial movement and as such is devoid of any spirit reality.

Each time a human being is born he emerges from out of the stream of time (out of the eternal) and enters into space (physical). The Christ being unites time and space. He brings the time element to the human being. And when a human being unites himself with the Christ, he once again receives the stream of time into his being. Understanding our karma also allows us to understand the other person and discover how our karmas are linked. Only when space and time can flow together will we be able to truly form spiritual communities.

Upcoming Events
The Council will hold its next meeting in Ottawa from the 12th to the 14th of October and will also meet with local members on that occasion. The matter of the Statement of Purpose of the Anthroposophical Society in Canada will be taken up (see Dorothy LeBaron’s article in this issue).

On October 18th and 19th Constanza Kaliks, head of the Youth Section at the Goetheanum, will be in Montréal. She has agreed to give a lecture on the evening of October 18th entitled Consciousness in Time of Change and will also lead a conversation on the same theme the following morning.

At the beginning of November (the exact date and theme T.B.A.), Johannes Kühl, head of the Science Section at the Goetheanum, will hold a lecture in Toronto.

I want also to inform you that the Council is actively pursuing the recruitment of a new member for Council from Western Canada, to be confirmed in 2014.

Arie van Ameringen
General Secretary

Mot du Secrétaire général

- Arie van Ameringen

Chers amis,

Alors que la saison estivale est le moment où l’âme humaine peut profiter de la nature et du soleil pour se refaire de nouvelles forces en prévision des mois d’hiver, nous avons peut-être été touchés par les événements qui sont survenus au Lac Mégantic (Québec) ainsi que dans plusieurs pays du Moyen-Orient.

Dans ce dernier cas, au-delà des politiques et des intérêts des différents protagonistes, on ne peut que rester perplexes sur la souffrance de nombreuses personnes innocentes.  Comprendre la situation est d’autant plus difficile que les forces se présentent en polarité et répondre à la question qui sont les bons et qui sont les méchants dans le conflit n’est pas aussi clairement tranché.

Méditation World Wide
Ma femme et moi avons été invités à participer à la rencontre sur l’initiative de la méditation dans le monde.  C’est une initiative qui a vu le jour il y a 7 ans.  Elle prit naissance dans le souhait de rassembler les recherches provenant des différents pays sur la méditation selon l’anthroposophie.

Pendant trois jours, soit du 4 au 6 juillet, les participants venant de l’Amérique du Nord et de l’Europe ont pu présenter leurs questions, partager leurs recherches et porter un regard sur l'avenir de cette initiative.  Il est à espérer que la démarche continuera afin de pouvoir ainsi faire connaître et approfondir le travail méditatif.

Fin juillet, il y a eu à Ekaterinbourg, en Russie, le congrès organisé par Olga Kornienko sur l’Oural et qui avait pour thème :  la frontière, les intersections et la rencontre.  (The Urals, the Border, the Crossroads and the meeting).  Cette chaîne de montagnes, l’Oural, qui s’étend du nord au sud, sépare l’Europe de l’Asie.  Ekaterinbourg, qui est un centre industriel important, a aussi son lot d’histoires dramatiques.  C’est dans cette ville que le tsar et sa famille furent assassinés en 1918.  Ceci dit, comme on y trouve de riches gisements, on y fabrique de longue date de l’armement.  Cette ville se situe entre les impulsions de l’âme de conscience et celles héritées de traditions chamaniques qu’on retrouve en Sibérie. 

Le congrès permettait aux participants d’approfondir des questions liées aux aspects géographiques, culturels et spirituels de l’endroit.  Mais en approfondissant la thématique, l’orientation est devenue également plus universelle et a touché les questions qui concernent la vie physique et spirituelle, les frontières et le seuil que l’on rencontre tous en tant qu’être humain à notre époque.  L’apport de la troupe d’eurythmie de Saint-Pétersbourg a mis en lumière les traditions des contes et légendes de l’endroit ainsi que certains aspects hautement spirituels de la langue russe.

Bâtir une communauté spirituelle
Au congrès d’Ekaterinbourg, j’ai fait une présentation portant sur la formation d’une communauté spirituelle : là où le temps et l’espace se rencontrent. (Building a Spiritual Community: Where Time and Space meet)  Je vous fais part de quelques points que j’ai abordés. Le sujet est une recherche en cours et sera éventuellement développé dans un autre cadre.

Lors de ce congrès des aspects ont été présentés sur l'être humain en lien avec : Qui suis-je? Où suis-je ? en référence à l'endroit j'habite. De plus, à chaque époque, les tâches sont différentes pour l'être humain.  À l'époque de l'âme de conscience, la conscience du ''je'' est plus forte, les formes issues des traditions doivent être transformées par l'activité du ''je''. On parle aussi de l'homme comme un être spirituel. La science moderne a oublié l'origine spirituelle de l'être humain. L'anthroposophie, par ailleurs, peut nous amener à mieux comprendre l'être humain comme être spirituel. C’est le « je » qui souffre et crée le Karma. (voir Rudolf Steiner, Dornach, GA 236, La Pentecôte. Sa place dans l'étude du Karma, 4 juin 1924)

La relation entre les différents constituants de l’être humain et son « je » permettent de comprendre l’essence du Karma.  Le corps physique est lié à la terre, le corps éthérique à l’éther universel et le corps astral à l’astralité dans l’univers.   Dans la façon dont le ''je'' se présente dans l’univers, il est toujours une répétition de vies passées sur terre.   Le  ''je''  forme son Karma dans le monde des Hiérarchies entre la mort et une nouvelle naissance.  Quand nous suivons le « je », dans des successions de vies et de morts, on ne peut pas rester dans l’espace (terrestre).  Deux vies successives ne peuvent occuper le même espace.  Nous allons de l’espace vers le temps (éternel).  Sur terre, le temps se calcule toujours par un mouvement spatial et n’a pas de réalité spirituelle.

À chaque fois que l’être humain naît, il est issu du temps (éternel) dans l’espace (physique).  Le Christ unit le temps et l’espace.  Le Christ apporte l’élément du temps à l’être humain.  Et quand l’être humain s’unit au Christ, il reçoit de nouveau le courant du temps.  La compréhension de notre Karma permet aussi de comprendre l’autre et de découvrir les liens karmiques.  C’est à ce moment que l’espace et le temps se rencontrent et deviennent un élément fondamental pour la formation d’une communauté spirituelle.

Événements à venir
Le conseil tiendra sa réunion dans la ville d’Ottawa les 12, 13 et 14 octobre prochain et y rencontrera également les membres locaux.  La question des objets de la Société sera aussi abordée (voir le texte de Dorothy LeBaron).

Prochainement, soit les 18 et 19 octobre prochain, nous aurons la visite de Constanza Kaliks à Montréal.  Elle est la responsable de la Section des jeunes au Goethéanum et elle a accepté l’invitation de venir au Canada.  Elle donnera une conférence le vendredi 18 octobre sur la conscience à l’époque des changements et elle animera aussi le lendemain matin les échanges afin d'approfondir le thème.

Au début de novembre (date et thème à confirmer), Johannes Kühl, le responsable de la Section des Sciences au Goethéanum viendra à Toronto pour y faire une conférence.

Je tiens aussi à vous informer que le conseil cherche activement un nouveau membre de l'ouest du Canada qui pourrait se joindre à l'équipe dès 2014.

Arie van Ameringen
Secrétaire général

Monday, September 9, 2013

Notre « Certificat de prorogation »

de Dorothy LeBaron pour le Conseil

Tel qu’annoncé lors de l’AGA et dans les dépliants que vous avez reçus (Questions – et  Appel à l’Action), le Conseil poursuit ses démarches en vue de procurer un Certificat de prorogation. Notre avocat a étudié nos règlements, et nous sommes actuellement en train de revoir les modifications qu’il a suggérées pour rendre le document conforme aux nouvelles dispositions légales. Une fois ces changements effectués, vous pourrez les consulter sur notre site web plus tard cette année.
Nous travaillons simultanément à reformuler la déclaration d’objectifs de la Société anthroposophique au Canada. Comme partie intégrante de ce processus nous sollicitons la participation des membres.
 Une des pensées fondamentales qui nous animent est celle qui reconnaît que la Société est un espace où l’étude de l’anthroposophie est certes importante, mais où les expériences et les recherches individuelles qui favorisent notre présence dans le monde sont tout aussi importantes. Aller dans le monde représente de nos jours une tâche fondamentale de la Société anthroposophique. La manière dont les individus font vivre l’anthroposophie dans le monde, la manière dont nous, en tant que Société, aidons à la rendre visible en créant un contexte et une organisation qui appuient ces démarches individuelles, cela doit être reflété dans notre déclaration d’objectifs.  
Comment voir l’anthroposophie vivre dans notre activité dans le monde, dans notre vie au travail, dans nos communautés, dans nos familles, dans nos réunions de Branches ou de groupes ou d’organisations? Où pouvons-nous observer l’activité de l’anthroposophie par opposition à son contenu?
Nous avons pris l’habitude de voir l’anthroposophie vivre dans nos groupes d’étude, dans les réunions de la Classe, dans les écoles Waldorf, dans les fermes biodynamiques, dans la médecine anthroposophique, et ainsi de suite. Pouvons-nous maintenant élargir cette image?
Nous vous reviendrons cet automne avec des précisions sur comment travailler avec cette question. Pour le moment, nous demanderions que les membres qui se rencontrent cet automne, quelle que soit la nature de leur groupe (étude, conversation, travail de Branche) prennent quelques minutes à la fin de leurs sessions de travail pour observer où et comment l’activité de l’anthroposophie a vécu pendant la réunion qui vient de se terminer.  
Nous vous invitons à noter quelques-unes de vos réflexions par écrit et de les envoyer à notre administrateur. Mark compilera vos réponses pour qu’elles puissent orienter notre processus de planification. Nous vous remercions d’avance de votre participation!
Pour le Conseil,
Dorothy Lebaron

Tuesday, September 3, 2013

Our "Certificate of Continuance"

- by Dorothy LeBaron, for the Council

As announced at the May AGM and in the brochures you have received (Questions-and a Call to Action), the Council is continuing with the process of applying for a Certificate of Continuance. Our current by-laws have been reviewed by our lawyer, and we are currently reviewing the changes he has suggested in order to be compliant with the new law. Once we have completed this, we will post the changes on our website for members to look at, later this year.

Alongside the by-law revisions, we intend to review and update our statement of purpose. For this, we would like to have a process that invites member participation.

A leading thought that the Council has been carrying is that the Society is a place where study is important, but also the individual experiences and researches that can help us be present in the world today are important. Going into the world is an important task of the Society today. How individuals bring anthroposophy to life in the world, how we as a Society make this visible, and create an environment and organization to support this needs to be reflected in our statement of purpose.

How can we see anthroposophy living in our activity in the world, in our work life, in our communities, in our families, and not just when we gather in our anthroposophical settings? In fact, in our Branch or group meetings, or organizational meetings, where can we observe the activity of anthroposophy, as distinct from the content?

In the past, we have tended to see anthroposophy at work in our study groups, class meetings, in Waldorf schools, in biodynamic farms, in eurythmy, anthroposophical medicine and so on. Can we expand on this view?

We will bring a more focused process to work with this question later in the fall. For now, we would ask that members who are meeting together this fall, whether it be for study, or Branch work, or conversation, take a few minutes reflection at the end to observe, where and how was the activity of anthroposophy present in our meeting together?

We invite you to write down some of your reflections, and send them to the Administrator.  Mark will compile your responses and feed them into our planning process.  Thanks for your participation!

Dorothy LeBaron on behalf of the Council